NBA》美国四大职业运动,凭甚么只有NBA风靡全世界?这项技术是关键

NBA能够风靡全球,数位内容的製作技术领先其他职业运动正是一大关键。 (美联社)

NBA能够风靡全球,数位内容的製作技术领先其他职业运动正是一大关键。 (美联社)

要能够满足全球高达16亿的篮球迷的各种需求,NBA在经营赛事、行销方面可以说是做足了工夫,不过要将比赛内容呈现给全世界的球迷,也需要联盟与媒体全力合作,加上30支球队也有各自的社群媒体部门,虽然让内容创作变得更加丰富,但也让合法授权内容的管理变得更加困难,为此联盟也在今年赛季开始前创立了「虚拟内容工厂」(Virtual Content Factory)的云端平台,就是为了降低管理创作内容的难易度,并带给球迷独特的赛事体验。

从2014加入NBA后,媒体科技部门副总裁霍尔顿(Chris Halton)就致力于引进全新的技术,能够在这些数位创作内容被发表到网路上前进行识别与管理,霍尔顿说:「我们製作的内容不一定是球场上所发生的事情,虽然我们能够还原在场上发生的事情,也能运用现场转播的画面,但是还有很多内容是我们没办法及时掌握的。」而霍尔顿表示,虚拟内容工厂这个云端平台,能够让内容创作者即时掌握计画的内容进行到了甚么阶段,一切都会变得透明化,也能让内容创作有效扩散到全世界。

虚拟内容工厂这个平台的创立,源自于2014年联盟在纽泽西州成立即时重播中心,即时重播中心配备了94台高画质的萤幕,并透过高速网路与29座球场连线,藉此提高裁判进行判决的效率,至于这个网路的速度究竟有多快?霍尔顿透露,只需要短短30分钟,就能将数位化后的美国国会图书馆所有档案(1.58亿份档案)下载完毕。

拥有高速网路与全新的虚拟平台,也让NBA赛事内容的散播赢在了起跑点,即使NFL才是美国收视人口最多的运动赛事,不过在云端内容的管理上,NBA依旧略胜一筹,霍尔顿骄傲的表示:「经常有人告诉我们从来没有人试过这样的作法,因为没有人知道该怎么整合所有的内容,我们对自己表现非常自豪,我想这就是正确的方法。」

过去要从资料库中找出不同角度的片段、剪辑成影片并上传到社群网路上时,往往需要花费数小时的时间,现在透过虚拟内容工厂,霍尔顿与工作人员只需要几秒钟就能蒐集到所需的素材、剪辑成影片并发布到社群媒体,霍尔顿说:「拥有多角度的赛事内容就是我们的优势,这是其他人做不到的,所以我们希望球迷能够好好利用这项工具,并获得独特的赛事体验。」而这些内容也同样能分享给全球的各地的媒体合作伙伴,包含YouTube TV, Rakuten, Amazon等等。

不过除了带给粉丝独特的体验外,虚拟内容工厂的建立也是为了打击盗版内容的散播者,去年总冠军赛结束后不久,美国知名社群网站Reddit因为屡次违反社交媒体网站的版权政策,而将r / nbastreams版面关闭,联盟也在声明当中指出:「我们与全球的供应商相互合作,就是为了要保护比赛,避免盗版的直播对比赛造成伤害,而关闭重複侵权者的版面对于这项工作至关重要。」而霍尔顿也承认,每个人都可以从NBA获取内容,并在联盟不知情的情况下散布内容,不过虚拟平台的建立是为了保护有获得授权的人,确保内容不会被违法滥用。

儘管到目前为止只有14支球队加入这项计画,包含夏洛特黄蜂、克利夫兰骑士、丹佛金块、底特律活塞、印第安纳溜马、洛杉矶湖人、曼菲斯灰熊、密尔瓦基公鹿、明尼苏达灰狼、纽奥良鹈鹕、奥克拉荷马雷霆、费城76人以及凤凰城太阳,但霍尔顿依旧相当有野心地表示:「我们拥有其他人没有的素材,所以影片的质量也会相对提升,最终我们希望能够带给球迷一些前所未见的内容,而不单纯只是透过电视收看比赛。」

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