一位女教练,是如何在男人至上的NFL站稳脚步的?史上首位站上超级盃舞台的女助教萨沃斯

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旧金山49人的进攻助教萨沃斯,是史上首位站上超级盃舞台的女性教练。(美联社)

旧金山49人的进攻助教萨沃斯,是史上首位站上超级盃舞台的女性教练。(美联社)

在昨日落幕的第54届超级盃可以说是充满惊奇,除了堪萨斯酋长在半场落后10分得况下,于第四节连续完成三次达阵并逆转夺下超级盃,酋长教头里德(Andy Reid)也成为史上在获得超级盃冠军前拿下最多胜(221胜)的教头,不过最受媒体关注的,是旧金山49人的进攻助教萨沃斯(Katie Sowers),她是NFL史上第一位在超级盃执教的女性教练,在美式足球这个男性至上的运动中,萨沃斯究竟如何争取到一席之地的?

根据统计,NFL自从2015年来共有7位女性担任全职教练,15位女性担任实习教练,而萨沃斯是本季4位女性全职教练的其中之一,相较于男性而言,女性要进入NFL担任教练的难度高出许多,如果没有在大学美式足球比赛的经历,基本上不可能获得这样的机会。

过去曾在女子美式足球联盟担任球员与教练的萨沃斯,后来担任堪萨斯一支女子篮球队的教练时,意外结识了前任49人的总经理皮奥利(Scott Pioli),皮奥利在与萨沃斯交谈的过程中了解到,她对于美式足球有足够的了解,加上年纪不到30岁,可以说是相当具有潜力的教练人选,萨沃斯所欠缺的,就是一个机会。

「我知道如果我想成为一名NFL的教练,还有一段很长的路要走,」萨沃斯在接受《华盛顿邮报》访问时说:「我没有机会在大学球队打球,没有机会分析比赛的影片,也没有大多数人拥有的人脉,但是我愿意接受挑战。」

在因缘际会之下,萨沃斯透过皮奥利与NFL多元化与包容性部门总监拉波波特(Sam Rapoport)的介绍,参与了美式足球女性职涯论坛,据拉波波特的说法,现在大学美式足球的三位女性全职教练,都是透过这项计画获得了执教机会,而在2019年参与这项计画的人,就有55%的人是女性,这也显示NFL确实开始突破了性别藩篱,拉波波特表示:「你不会想让这些人觉得自己不够格或是还没準备好,现在NFL的教练们确实需要女性人选,我们需要她们。」

但是在获得实习机会后,萨沃斯也面临到经济上的困境,在10个月的实习期间,萨沃斯每小时仅能获得10美元的微薄薪资,且额外的工作时间被限制在每周40小时,对于背负贷款同时还有全职工作的萨沃斯来说,这是一个相当大的挑战,皮奥利也决定介入,帮助萨沃斯支付实习期间的租屋费用。

而萨沃斯在实习期间的表现也并未让皮奥利感到失望,甚至让2016年担任猎鹰队进攻协调员的沙纳汉(Kyle Shanahan)留下深刻的印象,在2017年沙纳汉接掌49人兵符之后,萨沃斯也如愿成为了教练团的一员,当时她也在Facebook上发文感谢皮奥利当初愿意给她机会,「大家必须要知道,想要实现梦想,就必须先找到一个能够认清你的价值的人,不论你的性别是男是女,你必须努力为自己排除一切障碍。」

而在微软(Microsoft)所拍摄的超级盃广告中,萨沃斯透露自己从小就因为父亲的薰陶而想担任教练,但是过去自己从未在美式足球中看过女性教练,「人们总是告诉我,这些球员还没準备好被女性领导,但是他们一生中总是在接受不同女性的指导,祖母、母亲、老师,我们总是对男性与女性的工作有所偏见,但我并不打算成为一名最棒的女教练,而是成为最棒的教练,只要一个人能够敞开大门,就能为许多人带来机会。」

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