普世价值还是中国市场 NBA风波后企业恐更纠结

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美国NBA与中国的关係因香港问题陷入紧张,但有专家认为,NBA在中国受欢迎的程度,可能使其免受长期损害。(美联社)

美国NBA与中国的关係因香港问题陷入紧张,但有专家认为,NBA在中国受欢迎的程度,可能使其免受长期损害。(美联社)

除了在推特洗版开骂外,多位参众议员9日联名致函给席佛,批评NBA屈服于中国压力、将利益置于人权之上,并谴责北京利用经济势力压迫美国人民言论自由。风波之大,连美国重量级政治人物也跳出来加入谴责行列,包含民主党籍前国务卿希拉蕊.柯林顿(Hillary Clinton)。

若美国政坛反应不是如此之大,很难说席佛是否还会坚守防线、支持言论自由。不过,可以确信的是,美国国内强烈反弹声浪,增加NBA将利益置于价值之上的「政治代价」。加上篮球是美国国民运动之一,体育也易催化民族主义,NBA若向中国叩头恐引发美国球迷抵制,进而赔上广大的本土市场。

NBA风波最终将随时间消散,但中国在世界上逼「政治不正确」的企业就範的行径,并不会就此打住。缺少NBA的市场优势,下一个受害者在普世价值与中国市场间该怎么选、会怎么选,端看美国行政立法部门是否愿意拿出实际作为,做企业的后盾。

还有就是,企业本身是否有从这次事件学到教训,知道摒弃普世价值要付出的「代价」可不会亚于失掉中国市场。

普世价值与中国市场何者重要?对曾触动中国敏感神经而被迫道歉的企业来说,答案显然是后者。但在美国,随着反中情绪增长、美中价值战成形,后者不再是「代价最低的选项」。

NBA火箭队总经理摩瑞(Daryl Morey)4日推文支持香港「反送中」运动,引发中国球迷抵制,不只摩瑞急忙删文,NBA也随即发声明表示,对摩瑞发言冒犯中国朋友「感到遗憾」。剧情演到这,美国外界多半认为,这不过又是一齣中国以利益胁迫,成功让企业摒弃原则、低头道歉的熟悉戏码。

但当NBA总裁席佛(Adam Silver)随后跳出来,强调NBA「没有向中国道歉」,并表示支持摩瑞言论自由时,剧情转折不只让北京诧异,也让不少美国主流媒体感到意外,纷纷分析评论究竟是什么因素,让这次中国霸凌企业的老掉牙戏码能有不同发展。

以往即便是颇具规模的知名企业,只要戳到北京「玻璃心」,随即遭到中国消费者抵制。为了保住中国庞大市场,绝大部分企业都是选择立即道歉改错,无心顾及普世价值,也无暇他顾如此做法是否会助长全球威权恶势力。

NBA之所以能够挺住压力,甘愿赌上中国百亿市场也不鬆口道歉,原因其实不难理解。其中一个因素就是NBA的难取代性。

航空公司有很多间,服饰品牌选择也不少,但说到篮球,大多数人除了NBA还是NBA。这就是为什么过去绝大部分企业只能被迫按照中国游戏规则,上演「道歉仪式」,但NBA近日在中国的球赛,却能在中国政府及球迷扬言抵制下,仍几乎座无虚席。

另一个重要因素则是近年来美国国内对中国负面观感的增长。川普总统上任以来,美国行政部门瀰漫「抗中」氛围,川普不只多次批评中国不公平贸易行为,美国相关政府单位也少见的将中国相继列为「战略竞争对手」及「汇率操纵国」。

此外,国际媒体过去几个月来,不停放送港警强势镇压「反送中」示威群众的画面,让不少外国民众意识到中国政府的专制,也引发美国国会跨党派议员的高度关注。

许多美国议员经常透过推特(Twitter)或声明,公开谴责香港与中国政府作为。目前在民主党总统初选声势高的参议员华伦(Elizabeth Warren),3日也在「外交政策」(Foreign Policy )杂誌网页刊文,呼吁美国政府为香港起身抵抗中国。

在这背景下,NBA最初选择用迅速切割、低头处理风波的方式,像是最后一根稻草般,引爆美国政坛对中国的强烈不满情绪。

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